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英国Scammell公司和它的三轮卡车产品历史科普

当今,欧洲的卡车生产企业已经不多了。除了我们熟悉的七大巨头,还有太脱拉、西苏等企业通过独到的长处存活了下来。而将时间拨回到上个世纪,欧洲有许多各种各样的商用车企业。虽然,经过市场和时间的洗礼,它们未能将生命延续到新世纪,但它们的故事都十分值得一看。在今天的文章里,我们就将目光瞄准到这家叫做Scammell的英国公司。

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Scammell公司是一家纯纯的卡车生产企业,它诞生于1921年,后来被达夫公司收购并关闭了工厂。这家公司基本什么卡车都造。不管是民用牵引车、军用牵引车、坦克运输车、重型挂车,抑或是跨大洲运输的长途卡车,这家公司都有涉猎。当然,这家公司最出名的并不是这种重型卡车,而是一种极其特殊的三轮卡车,可能也是世界上最小的卡车之一。

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20世纪的英国刮起了一股三轮车的风,看过Top Gear的观众一定对此有所了解。例如Robin、Peel P50、Morgan 3 Wheeler等三轮乘用车都是那个时代的产物。三轮汽车的购置、制造成本低,开起来更方便,机械结构进行了许多的简化。虽然在行驶稳定性上有着不少劣势,但这么便宜,还要啥自行车?三轮风潮不仅席卷了英国的乘用车市场,就连商用车市场也逐渐地动摇了起来。

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时间来到1920年代前后。当时,卡车的价格十分昂贵,同时尺寸很大,机械结构复杂,并不是一种能够大范围推广的运输手段,许多的英国运输公司都采用传统的马车运输货物。这种运输方式虽然效率很低,但便宜大碗,对于短途运输来说已经足够了。1929年,Colt公司发布了一台叫做 Karrier的“卡车”,它只有三个轮子,前轮负责转向,后两轮负责承载货物。驾驶室就像铁皮焊接起来的一样,简单的放在车架上,种种特色都让它变得小巧、简单、廉价,一瞬间占领了英国的货运市场。比较好玩的是,英国人并不把它叫做“Truck”(卡车),而是叫做“Mechanical Horse”(机器马),还是十分有趣的。

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当然,简单、廉价的优点注定带来了许多的缺点。速度、舒适、稳定,这些至关重要的词和它一点都搭不上边,简单的外观就像一个移动的铁皮箱子。但利润至上的运输公司不在乎这点,只要成本够低,维护够容易就行。因此,Colt Karrier大受欢迎。Colt公司尝到了甜头,于是在1930年又推出了升级版Karrier Cob。其他公司也十分眼红,同来自英国的Napier & Son公司也设计了一款三轮卡车,并将设计卖给了Scammell公司。

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Scammell公司买下这个设计之后,于1934年将其投入量产,它被叫做Scammell Mechanical Horse(Scammell机器马)。最初,这辆特别的卡车仅用于邮政业,后来凭借着诸多优点在全行业中推广开来,甚至还登上了英军的航空母舰服役。比起Colt Karrier,它采用了全封闭驾驶室,更加现代,同时承载能力更强。车辆当时提供了两种汽油发动机可选,排量分别为1.125升和2.043升。最大承载能力也进行了区分,分别可承载3吨或6吨。

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发动机安装在引擎舱的左前方,让本来就不怎么样的行驶稳定性雪上加霜,不过它的车速本来就不怎么高,最高只能达到32公里每小时。它的百公里油耗约为24升,在当时已经是非常不错的水平了。当然,它的优势还是在于无可匹敌的机动性。当它连接着6英尺标准挂车时,转弯半径不到6米,而且车辆还配备了比较早期的鞍座系统,不需要司机下车进行复杂的挂车连接。1937年,法国FAR公司购买了这辆车的生产许可证,为其集成了雪铁龙Avant发动机。法国版本的它叫做Poney Mécanique,一直生产到了1970年。

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战争结束后,欧洲社会迎来了迅速发展,对卡车的需求也越来越高。为了解决行驶稳定性的劣势,Scammell公司发布了Scarab(圣甲虫)系列卡车。它采用了一个灵感来自于甲虫外壳的驾驶室,比较圆滑,同时采用了全金属材料打造,增强耐用性。

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车辆的发动机是一台全新的2.09升排量汽油发动机,放在驾驶室后方中部,显著的提高了车辆行驶稳定性,而且更加方便维修。后来,车辆还集成了Perkins柴油发动机,带来更强的运输能力。Scarab(圣甲虫)继承了前代Mechanical Horse(机器马)的优良机动性,前轮甚至能360度旋转。

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Scarab车型一直生产到了1967年,随着经济的复苏,人们对这种简易的三轮卡车的需求逐渐降低,它不再是市场的香饽饽。Scarab被一种名为“Townsman“的新车型取代,它采用了玻璃纤维制成的驾驶室,采用了更加未来的外观设计,并补齐了一些运输所需的关键设备。例如双侧后视镜、完整的雨刮、还有性能大幅提升的前大灯。舒适性配置上,车辆还增添了除雾器、加热器、驾驶室遮阳板等设备,并采用一体式风挡玻璃,进一步使其适应更新的运输环境。

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车辆安装了一台更加强大的Leyland OE160发动机,能够将车辆的极速提到80公里每小时。由于市场萎缩,Townsman车型仅提供3吨载荷的型号,更大的负载由其余的多轮卡车产品负责。可惜,三轮卡车的时代已经过去,除了英国的铁路部门和邮政部门采购之外,Townsman很少有其他销售。因此,在生产了1年之后,Townsman于1968年草草停产。

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纵观Scammell公司的历史,它们一共生产了超过三万辆三轮卡车。放在当时的欧洲,这个数字十分惊人。其中生产的绝大部分都是Scarab车型。而至今,仅有约30台Mechanical Horse、60台Townsman以及30台Scarab卡车幸存下来。

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除了三轮卡车之外,Scammell公司还尝试过制造低成本四轮卡车,例如上图的Scarab-4(圣甲虫-4),它基于Scarab车型发展而来,采用了四个轮胎,装配有一个来自Atlas卡车的驾驶室。Scammell希望这辆卡车能够继承Scarab车型的成功,继续凭借出色的机动性占据一方卡车市场。可惜,市场并不买账,Scarab-4车型仅生产了100余台,没有一台幸存至今。自此,Scammell公司也就变得平平无奇,最后被达夫公司收入囊中了。

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