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搭载千匹马力的燃气轮机,1964年美国通用推出的Bison卡车,真是够疯狂

对于美国来说,上个世纪60年代几乎是美国历史上最丰富多彩的一个年代。核能的快速发展、太空竞赛、军事霸权,还有别具一格的摇滚音乐和汽车。所有的事物都极具未来感,这也反映到了汽车的设计上:许多疯狂的汽车都诞生在那个年代。除了外观要足够未来,车辆的科技也一样要足够先进。为了寻找一种替代能源,美国的工程师们尝试了很多不同的驱动方式。

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在经过利弊取舍之后,美国的工程师们认为:燃气轮机似乎是完美的解决方案。它的燃烧效率高、耗油量低、动力输出更平稳,而且有着无可匹敌的寒冷环境下的启动性能。诞生于1963年的克莱斯勒Turbine是世界上第一台装备了燃气轮机的轿车。

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燃气轮机的发展并不拘泥于此。除了轿车制造商,商用车制造商们也在发力于将燃气轮机集成到自己的产品上。美国的通用汽车(General Motors,下称GM)是在这条路上走得最远的厂商。例如,GM旗下的TurboCruiser系列客车曾采用过型号为GT-300的燃气轮机作为动力来源。这台燃气轮机动力总成也成为了日后通用燃气轮机动力的原型机。

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对于汽车圈来说,1964年的纽约世博会一定是值得铭记的。在这届世博会上,福特发布了传奇的“野马“(Mustang)初代车型。直到今天,福特野马依旧是美式跑车的最佳代表之一,享誉全球。但除了野马,还有一台意义重大的汽车参展。虽然它并没有像野马一样对世界汽车史造成深远的影响,但也十分值得铭记。它就是我们今天文章的主角:通用Bison。

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在纽约世博会上发布的Bison为Bison系列的第三代车型。在它之前,还有Bison I (XP757)与 Bison II (XP795) 两台原型车。第一代Bison诞生于1959年,但由于它的空气动力学表现不佳,动力总成系统故障率高,很快就被上图中的第二代Bison II取代。Bison II的布置为四轴封闭式货车,货舱门位于货箱的头部和尾部,十分类似一台货运飞机。GM也为Bison II开发了专属规格的货物集装箱,并试图将其推广到全球。但是,由于这种货柜的通用性差、成本奇高,GM的愿望未能实现。

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在Bison II落败之后,GM仍不服输。既然要干,就干票大的。在1964年,GM推出了第三代Bison车型,也就是上图中这台红色的奇妙卡车。在车辆的外观塑造成上,GM可谓是下了血本。它外观设计由设计大师Syd Mead操刀,同时与《星际大战》、《银翼杀手》等科幻电影的制作组通力合作,将车辆尽可能的塑造的像一台外星飞船。

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结果便是:极具未来感的外观。车辆拥有超大面积的弧形挡风玻璃,外廓采用了流畅的流线型设计,怎么看都像是一台宇宙飞船一样。图中就是Bison III的牵引车本体。车头采用两轴布置,具有四轮转向的功能,带来十分优秀的机动性。而在车轴上方,安装着一个鲨鱼头一般的茧包,里面安装了本车的动力系统。

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车辆的离地间隙很低,轴距很短,便于上下车的同时为车头带来了出色的机动性。登车台阶采用折叠的方式藏在车体之中,就像战斗机的登机梯一样。进入驾驶舱的方式也很像战斗机:车辆没有车门,想要进入车内就要将整块弧形风挡玻璃向前翻折打开,之后爬进车辆的驾驶舱。

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进入驾驶舱之后,你才会发现这辆车到底有多像宇宙飞船。整个驾驶舱都被一块整体式的玻璃风挡压住,各个方向都有十分不错的视野。中控台十分简洁,安装了一台车辆数据的监控屏,并带有飞机样式的操控按键。还有车辆的操控:方向盘彻底消失,取而代之的是一块集成式的操控台,上面带有操控面板和各种各样的显示屏、开关。甚至,车内还安装了一台电话,在当时十分时髦。

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当然,最大的惊喜藏在驾驶室的后面。驾驶室的后半部分斜削向下倾斜,为动力包让出位置。在动力包内,藏着车辆的GT-309燃气轮机系统。车辆的轮毂经过了精心设计,凸显未来感。同时,车轮之间还安装了液压支腿,保证车辆的稳定。

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GT-309动力系统十分的特殊。它采用了两台燃气轮机并联而成,一台提供280匹马力,另一台提供720匹马力。总共能提供约1000匹马力。两台燃气轮机放置在一个发动机主体中,共用中央的燃烧室,显著减少车辆的热量损失。火花塞、喷油嘴放置在气缸顶部,起动机放置在燃气轮机下方,两台燃气轮机一同驱动一根输出轴,这种设计十分具有特色,但也为难以维修留下了隐患。

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虽然Bison III总统看起来不错,但想要用它来干卡车的活实在太难了。想要牵引货物,就必须使用GM开发的特殊标准二轴挂车,通过特殊的转接器固定在牵引车尾部。GM的想法是,用这种手段将挂车和牵引车融为一体。然而,市场并不买账。特殊的标准、高昂的价格,让Bison很快销声匿迹。

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后来,经过改进的动力系统安装在了GMC Astro 95牵引车上。在实际使用中,燃气轮机的问题逐渐凸显出来。超大的发动机噪音、长时间高转速旋转的超高油耗,还有居高不下的排气温度,GM花了很久都没有解决这些问题。再加上燃气轮机的故障率高、购置成本高,种种现实问题让燃气轮机在卡车中式微,柴油机渐渐的占领了全部的市场。

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当然,这并不意味着世界的燃气轮机卡车就此消失。在俄罗斯的某些寒冷地带,燃气轮机卡车依旧凭借着无可匹敌的优异启动性能,闯出了属于自己的一片天地。同时,世界上也有不少坦克采用了燃气轮机。感谢您阅读本篇文章!还想看到更多有趣有料的商用车内容,别忘了关注我们哦!

文:heseaotter

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